第一部分 村长的谋杀(8)

    李文闹、李文武赶去奔丧,一下马,扑到磨道里就哭了,"爹呀""爹呀"地叫。女儿巧珍跺着脚哭:

    "都怪我了,昨天爹说要回去,我没让他走;要昨天让他走了,不就没这事了!"

    李老喜夜里睡觉的地方,是亲家老关他舅爷以前住的房子,李老喜来听戏,老关让他舅爷先搬到前院。老舅爷听说在自己房里杀了人,登时也吓瘫了,说:

    "如果亲家不来听戏,那不就该杀着我了!"

    一群人在磨道里哭罢,伙计把李老喜的尸首抬到了正房。接着张罗给他买棺材。亲家老关见到李文闹李文武,感到很不好意思,红着脸摊着手说:

    "亲家哥,我请亲家来看戏,谁知在咱家出了这事,亲家哥,我是没法说话了!"

    李文闹李文武这时倒冷静,作揖说:

    "大爷,这不能怪你,还是俺爹的仇人。就是俺爹停尸在你家,给你添了麻烦!"

    老关见李文闹李文武这样通情达理,心中倒十分感动,拍着手说:

    "亲家人都死了,还说什么麻烦不麻烦!我尽我的能力罢了!"

    到了正午,老关家伙计拉回来一口柏木大棺材,给李老喜买回来内外几身新衣。当时换了衣服,儿子女儿看着入了殓,然后老关派马车拉上棺木,女儿外孙坐在车上抱着棺木,李文闹李文武骑马在两边护着,由牛市屯起灵回马村。刚出牛市屯,碰到牛市屯屯长老牛,刚到村外送玻璃脆戏班子回来,见到李老喜灵车,急忙下马,对李老喜的灵车行了个礼,说:

    "李村长为人随和,想不到也有仇人!"

    李文闹李文武也急忙下马,双双跪到地上,给牛屯长磕了个头。

    李老喜灵车拉回村,李家开始在门上蒙白布,搭灵棚,举办丧事。村里人见又死了一个村长,都有些害怕,说:

    "咱这村盛不住村长!"

    但也纷纷来送烧纸。副村长路黑小又赶来当执事,站在门口喊丧。孙殿元被勒死,李老喜又当村长,路黑小担心自己的副村长当不成,谁知李老喜又让他当副村长,他对李老喜也有些感激。据说当时为让不让他当副村长,李家还有一番争执。李文闹说:

    "路黑小纯粹一个见风倒,过去咱当村长,他跟了咱十来年;后来孙家一上台,他又跟了孙家;现在咱又上台了,再不能用他,看他还见风倒不倒!"

    李老喜说:

    "什么见风倒,谁不是见风倒?过去光绪当皇帝,咱跟着喊万岁,现在成了民国,咱不也跟大总统!关键是自己有没有本事上台,别怪老百姓见风倒!"

    于是又让路黑小当了副村长。路黑小当了副村长以后,也尽心敲锣开会,说理找人烙饼。现在李老喜突然又一死,路黑小心里也有些害怕,但念着李老喜对自己的情分,也赶过来当执事喊丧。有人来送烧纸,他便喊:

    "有客奠了!"

    "奏乐!"

    "烧张纸!"

    "送孝布一声!"

    喊了一天丧回来,老婆孩子都睡了。路黑小脱光衣服钻到被窝,老婆突然爬到他跟前。路黑小以为老婆来找快乐,便说:

    "快睡吧,我喊了一天丧,身子软瘫个球了!"

    老婆便爬了回去。可路黑小快睡着时,老婆又爬了过来。路黑小有些恼怒,想爬起来打她,这时老婆说:

    "黑小,我跟你说个事!"

    路黑小伸回手:

    "什么事,你说!"

    老婆说:

    "我知道是谁杀了老喜!"

    路黑小"忽"地一下坐起来,睡意全无。问:

    "你知道?你一个娘儿们家,怎么会知道?是谁?你说!"

    老婆说:

    "我前天夜里下地偷麦,正偷着,路上响起马蹄,我以为是来抓我,就赶紧伏到麦棵里不动了。谁知过来三个人,你猜是谁?是孙老元的干儿许布袋,还有他家的伙计老冯和老得!"

    路黑小说:

    "你碰到人家,也不能说是人家杀了老喜!"

    老婆说:

    "一开始我也不知他们干什么,但他们在路上说话,被我听见了。老冯说去借东西,布袋说去杀老喜,老得还软瘫得掉下马呢!"

    路黑小说:

    "后来?"

    老婆说:

    "后来他们又骑马走了。当天夜里,老喜不是被人杀了?"

    路黑小不说话了,慢慢将身子躺了回去。接着浑身打起了哆嗦。李老喜一死,他就觉得有些蹊跷,现在听老婆一说,他明白两个大户人家起了仇杀。仇杀为了什么?路黑小也明白了,为了一个村长,谁能打锣召集开会。他们杀来杀去不要紧,自己都跟他们当过副村长,给他们打过锣,别到头来把自己也挤到中间,被人给害了。这样思来想去,一夜没睡着。第二天一早又得爬起来去当执事。这执事就当得心神不定,无精打采。有两次把丧的次序都喊错了,还没有喊"烧纸",就让孝子送"孝布"。惹得门外一班吹响器的轻声笑了。偏偏中午时候,又来了一帮奠客。这奠客不是别人,正是孙家老掌柜孙老元。前边有几个孙家的伙计,抬着一个大黑食盒子。和去年孙殿元死时,李老喜去奠一个架式。当李家伙计接过食盒子把它摆到灵前,孙老元要上前祭奠,先与路黑小作揖,路黑小一看孙老元的眼睛,登时就瘫在地上昏了过去。只好被李家伙计架了下去,另换了一个执事。

    丧事办了两天了,奠客渐渐少了。晚上,客人散了,李家兄弟和闺女巧珍一边跪在李老喜棺材前守灵,一边商量爹到底是被谁害的。李文闹对姐姐巧珍说:

    "爹是在你家被害的。你公公家也废物,凶手都杀到了家里,硬是没捉住他,让他跑了!"

    李文武替姐姐开脱说:

    "枪手都会飞檐走壁,怎么能抓住?"

    巧珍半天没说话。突然又问:

    "只是不知是谁雇的枪手?"

    这时李文武说:

    "必定是孙家!"

    李文闹问:

    "怎么料定是他家?"

    李文武说:

    "你想嘛,咱家别的还有什么仇人?必定是你上次弄死了人家儿子,被人家知道,现在发作了!"

    李文闹说:

    "他儿子关我大狱,我该弄死他,可他怎么敢弄死咱爹!"

    说着站起来:

    "我这就带几个人,去平了他家得了!看他也敢杀我!"

    李文武说:

    "哥,说你不通情理,你可真不通情理,你还没个证实,咱也只是猜疑,怎么好杀人家!"

    李文闹只好又坐下。

    这时巧珍说:

    "要证实也容易,我看只找一个人就够了!"

    李文闹说:

    "找谁?"

    巧珍说:

    "就找路黑小!我前天哭灵时发现,路黑小在前边喊丧神色不对,有好几次喊都喊错了。后来孙家来祭,他又晕倒了,这里边必定有蹊跷。要不就是他杀了咱爹,要不就是他知道是谁杀的,不然神色不会这个样子!"

    李文武、李文闹说:

    "这话有理,这话有理。"

    接着李文闹就喊伙计:

    "去把路黑小叫来!"

    李文武补上一句:

    "就说叫他过来商量后天出殡的事!"

    伙计走后,李文闹问:

    "他来了怎么问他?"

    李文武说:

    "这是你的事啦。停会我跟姐姐下去,你来问他!"

    路黑小那天中午晕倒,被人抬到家里,直到下午才缓过劲来,嘴里还嘟囔个不停:

    "吓死我了,吓死我了!"

    老婆给他做了一碗酸辣疙瘩汤,喝下去,心里才缓过来。老婆瞪他一眼:

    "知你这么胆小,当初我就不该告诉你!"

    路黑小说:

    "那天晚上你就不该偷麦子!"

    又自言自语说:

    "村长死了,又得换村长,这回我是说啥也不当那个副村长了!"

    老婆说:

    "不当也好,当这个副村长,也没见你挣回万贯家产,好好贩你的牲口,好好种地,咱过个安生日子!"

    路黑小连连点头,决心跟老婆过普通百姓的安生日子。晚上老婆做饭,他就到灶下烧火。老婆也很喜欢。一家人早早吃完饭,就脱衣裳安歇。这时李老喜家的伙计来了,在窗外喊:

    "路村长,少东家喊你去!"

    路黑小拍着手说:

    "看看,看看,你不想当,还跑不了你哩!"

    路黑小问:

    "找我什么事?"

    伙计说:

    "商量老掌柜后天出殡的事!"

    路黑小才略略放心。穿衣服起来,跟伙计去了。来到李家,到处没人,进了灵堂,就李文闹一个,路黑小还有些怪异,问:

    "文闹,后天才出殡,怎么今天就没人守灵了?"

    李文闹在棺木前黑着脸说:

    "这个灵不守了,找到杀俺爹的凶手了,先报了仇,再埋俺爹不迟!"

    路黑小顿时脸吓得就白了,哆哆嗦嗦问:

    "你们把凶手找到了?是谁?"

    这时李文闹"刷"地扯出一把杀猪刀,用刀指着路黑小说:

    "就是你!"

    劈胸揪过路黑小,又对棺材说:

    "爹,杀你的凶手找到了,我这里给你报仇,你闭闭眼吧!"

    然后就要往路黑小胸膛里扎,把路黑小吓得魂都没了,他连声叫:

    "少东家饶命,少东家饶命,老掌柜不是我杀的!"

    李文闹说:

    "怎么不是你杀的,有人看见你了,孙家伙计来报告,说看见你杀的!"

    路黑小急了:

    "他这才是恶人先告状,我不告发他,他还告发我!"

    李文闹又将刀逼了逼:

    "那你说清楚是谁杀的,说不清楚就是你,我还是先杀了你再说吧!"

    又把刀子往里扎了扎,已经刺破了一层小棉袄,挨到了皮肉。

    路黑小眼前一阵黑,说:

    "饶了我,饶了我,我说,我说!"

    就把老婆告诉他的话说了。

    说完,李文闹放了他。这时李文武和巧珍也出来了。李文武扶起路黑小:

    "老路,我哥性子急,错怪了你,看在我爹面上,你担待着点!"

    路黑小这才知道李文闹使的是计策,但也只是擦汗说:

    "吓死我了,吓死我了!"

    巧珍这时哭了:

    "文闹文武,凶手是找到了,就看你们两个的了!"

    又扑到棺材前哭:

    "爹,你死得好惨,你让人给吓死了!"

    这时李文闹对路黑小说:

    "你回去吧,出门一个字不要说!"

    又比了比自己的杀猪刀。

    路黑小忙说:

    "我不说,我不说!"

    然后退了出去,撒退就往家跑。刚跑到家,又晕过去了。等醒来,老婆晃他的头:

    "你怎么了,叫你去说些什么?"

    路黑小跳起搧了老婆一巴掌:

    "×你妈,都怨你了!以后再不要夜里偷东西了!"

    路黑小走了以后,巧珍去睡了,李文闹和李文武在一起商量报仇。李文闹说:

    "怎么办吧,爹死了,就剩咱们俩!"

    李文武说:

    "还能怎么办?人家把咱爹都杀了,等送爹入土,就想法报仇呗!"

    李文闹说:

    "咱这次找一个高手,把他家灭了算了,省得以后再来找麻烦!"

    李文武叹口气说:

    "哥,灭不了,这次不光是姓孙,还有许布袋,还有马夫老冯,厨子老得,牵涉的面挺大!"

    李文闹说:

    "管他大不大,牵涉到谁,就杀了谁!"

    李文武说:

    "那得雇多少土匪!一下杀几口人,动静也太大!他们人都是分散的,又不聚到一起等你杀,如何动手?这次比上次杀孙殿元复杂。那次是一个人,这次人家人多不说,说不定还防着呢!"

    李文闹急了:

    "依你这么说,咱不杀他们算了!"

    李文武想了想说:

    "也不能不杀,也不能全杀,得杀主要的,想一个马夫,一个厨子,也不敢动手杀咱爹,无非给许布袋打打下手罢了,杀他们也没意思。要杀,许布袋一个,孙老元一个!"

    李文闹说:

    "孙毛旦也不能留着,那家伙在街上骑马,见了我,正眼都没看过一个!"

    李文武说:

    "那只能放到以后,口不能开得太大,还是先杀许布袋和孙老元!"

    李文闹说:

    "好,等丧事办完,我就去雇人!还找上次那个枪手,勒死孙殿元,他活做得挺利索。就是少给他二十块光洋,看上去有些不高兴!这次给他补上算了!"

    李文武又说:

    "哥,依我说,先不要雇人。以前咱走这条道杀了孙殿元,他家也走这条道杀了咱爹,这条道不能走了,不然杀来杀去没个完!"

    李文闹说:

    "不找枪手,谁还能替咱报仇?"

    李文武说:

    "咱找县司法科老马!"

    李文闹从鼻孔喷出一股气:

    "县司法科老马?亏你想得出,看他那个样子!再说,与他不沾亲不带故,他能帮咱?他倒是关过我几个月!"

    李文武说:

    "他为什么关你?是因为你逼死了佃户老婆,人赃俱在!这次许布袋他们杀了咱爹,咱也有人证,何不用老马?他就是吃这碗饭的,咱是冤主,又有人证,他说什么也得把许布袋和老冯老得抓起来。咱先借他的手杀了许布袋再说!除了这个孽障,咱再对付孙老元!说不定到大狱里他们三个一交代,把老元扯进去,把老元也解决了!咱不费吹灰之力,就把人解决了,有何不好?再说,咱借老马杀了仇人,人就是老马杀的,不是咱杀的,咱只是一个冤主,以后孙家就不会把仇气对住咱;咱雇人杀了他们,咱又成了凶手,他们又把咱当仇人了!这样杀来杀去没个完。能用老马,还是用老马!"

    李文闹已经听得分不清李文武在说些什么,他倒是偏着头看着李文武:

    "老弟,什么时候,你肚子里添了这么些道道了!"

    李文武说:

    "哥,咱爹死了,以后就靠咱俩,咱遇事不能莽撞。那样,三弄两弄,把咱也弄进去了!"

    李文闹说:

    "你说了这么半天,先按你的试试吧!试不成,我再去雇人不迟,反正一个许布袋,一个孙老元,跑不了他!"

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