第一部分 村长的谋杀(7)

    李老喜已经在女儿家听了两天戏。头一天听的是《秦雪梅吊孝》,第二天听的是《王宝钏守寒窑》。但他不懂戏文,也就是坐到椅子上听。听来听去,没听出个什么意思。亲家老关在旁边陪他,一会说"玻璃脆出来了",一会儿说"玻璃脆出来了",他也没听出玻璃脆唱得好到哪里去。这次亲家对他不错,专门宰了一只羊,杀了几只鸡。虽然马村不算大,但李老喜大小也是个村长,看戏往前边放椅子,众人都让,都说:

    "马村村长来了,马村村长来了。"

    牛市屯屯长姓牛,坐在戏台下最前排,这天扭头发现了他,也笑着向他拱手:

    "哟,李村长来了,给敝屯增光!"

    李老喜也笑着拱手:

    "屯长客气了。哪天有空,到小村去玩玩。"

    牛屯长说:

    "一定去,一定去。台上打板了,咱们先看戏!"

    戏一散,亲家老关就关心地问他:

    "怎么样亲家,戏唱得怎么样?"

    李老喜说:

    "不错,唱得不错。就是这戏老哭哭啼啼的,让人败兴!"

    老关说:

    "那是唱戏,唱戏哪有不哭的?玻璃脆最拿手的,就是唱苦戏!"

    女儿外孙对他也不错,看戏坐在他身后,给他递瓜子嗑。这天戏还没开锣,外孙缠他:

    "姥爷,你不是说给我买梨糕吗?"

    李老喜突然想起笑着说:

    "姥爷倒把这事给忘了!"

    就从口袋摸出一块光洋,递给外孙让他买。亲家在一旁看到,喝斥孙子:

    "在家怎么给你说的!又让你姥爷破费!"

    李老喜笑说:

    "小孩子家,何必说他!"

    看完戏,回到家,已是三星偏西。亲家还要让家人烫壶酒,与他共饮,然后才安歇。照顾如此周到,倒让李老喜过意不去。人家到自己家来过几次,半夜哪让喝过酒?于是不安地说:

    "亲家,我这一来听戏不要紧,把你打扰得不轻!"

    亲家老关说:

    "亲家,你说到哪里去了?知你当着村长,平时公务繁忙,请都请不到,这次请来了,还什么打扰不打扰!"

    李老喜只好安心听戏。只有一件不好,李老喜初到这里,有些水土不服,头一天晚上,半夜就起来拉了两回肚子。第二天一早儿女来送洗脸水,李老喜说:

    "妮儿,戏我也听了一场了,家里还有事,让我今天回去吧!"

    女儿不放,问:

    "爹,你住在这,有什么不合适的地方?"

    李老喜也不好对女儿说自己跑肚子,只好说:

    "怎么不合适,看到你婆家忙前忙后,我心里不过意!"

    女儿说:

    "这有什么不过意,那年他家开油坊,还借过咱家十石米呢!"

    李老喜倒笑了:

    "还是从小的脾气,说话不懂事!在人家老人面前,可不许这么说话!"

    于是就安心住下。如果李老喜第二天果真回去,也就躲过了杀身之祸;他被亲家和女儿留下,就该他倒霉。第二天晚上,他正由亲家陪着听"泪洒相思地",许布袋和老马老得三个,已经骑着马上路了。

    直到来时,马夫老冯、伙夫老得并不知道来干什么。孙老元只交代他们,跟干儿许布袋去借件东西。老冯、老得自从吃了孙老元的核豆,一心想给老掌柜办事,现在听说事情来了,都很高兴。但听说事情是夜里不是白天,又有些纳闷,说:

    "老掌柜,借什么东西,白天不去借,还得趁着晚上!"

    孙毛旦在一旁说:

    "白天怕人家家里没人,夜里去才找得着。"

    老冯老得一听也有道理,又问孙毛旦:

    "少东家,到底是借什么,得去三个人?"

    孙毛旦说:

    "去三个人,证明借的东西不轻,得三个人才抬得动,路上布袋告诉你们!"

    到了夜里,老冯老得就跟许布袋骑马出了村。临行时,老掌柜又把许布袋拉到旁边交代:

    "没机会就不干,也不要出了事情!"

    许布袋说:

    "干爹,放心去睡觉吧!"

    三个人出了村。一开始大家不说话,等出了村,上了路,打马跑开,三个人才开始说话。老得说:

    "老冯,夜里没骑马走过路,谁知比白天出路!"

    老冯说:

    "可不!我那年赶马车拉豆饼,一夜走了一百二,放到白天,把马打死也走不脱!"

    老得又说:

    "这借个东西,老掌柜憋了半年!"

    老冯说:

    "也不知借个什么!"

    老得问许布袋:

    "少东家,咱们去哪村借东西?"

    许布袋:

    "去牛市屯!"

    老冯说:

    "借个啥,用得着三个人?"

    许布袋说:

    "借个人头!"

    老得笑了:

    "少东家就会说笑话,黑更半夜,借什么人头!借谁的人头?"

    许布袋说:

    "借李老喜的,他把殿元给勒死了,咱们今天去杀了他!"

    老冯老得都严肃了:

    "真的?"

    许布袋"嗖"地从后背衣裳里抽出那把杀猪刀:

    "看这把刀!"

    一说看刀不要紧,老冯老得吓了一跳,老得当时吓得软瘫了,"咕咚"一声就从马背上栽了下来。

    许布袋和老冯都停住马,起来拉他,他瘫在地上不起来,说:

    "老掌柜也不说清楚,光说借东西,谁知是借人头!吓死我了,我是不敢去了,我没杀过人,我不杀人!

    许布袋上去抽了他一马鞭:

    "起来!不是让你去杀人,杀人的是我,让你们俩在村外牵马等我!"

    老得说:

    "牵马我也不去,我一步动不得了,要去你们俩去,我要回去!"

    许布袋说:

    "你去不去?你不去我先杀了你!"

    说着真用刀去砍他。吓得老得一骨碌爬起来:

    "你别杀,我去,我去!"

    三个人又骑马走。老得几次又想从马上瘫下来,但看着许布袋手中的刀,抱着鞍在马上哆嗦。这时老冯说:

    "少东家,看老得这样子,是真难去杀人。"

    许布袋说:

    "要搁我在队伍上脾气,早把他枪毙了!杀人我一个人去,你俩在村外牵马!"

    老冯赶紧说:

    "好,好,我们在村外牵马!"

    到了牛市屯村外,许布袋果真让三人下马,把自己马的缰绳交给老冯:

    "你俩牵马到麦棵里等着,我进去杀他!"

    老冯老得慌忙说:

    "好,好,我们在麦棵里等着!"

    许布袋又往老得脸上亮了亮刀,转身一溜小跑就不见了。吓得老得又瘫在地上,说:

    "老冯,老掌柜说让借东西,谁知是借人头,吓死我了!知道这,说啥我也不来了!"

    老冯这时倒英勇了,说:

    "原来少东家是让李老喜勒死的,那李老喜也该杀!老掌柜也没有让咱去杀人,就让在村外牵牵马,杀人用的是人家干儿,我看老掌柜够仗义的!"

    老得说:

    "我也知道仗义,只是头一回干这事情,当不住腿的家!"

    说着,两人牵马隐到了麦棵里。到麦棵里等了一会,老得又问:

    "不知要等多长时候?"

    老冯挺内行地说:

    "杀人倒快,就是找人慢。等着吧,反正布袋不回来,咱不能回去,不然见老掌柜怎么说?"

    老得说:

    "愿他杀得快些吧!"

    老冯、老得说话时间,许布袋已经到了牛市屯的戏台前。戏台上吊着两盏汽灯,亮得晃眼。这时玻璃脆正唱到小寡妇哭丈夫,戏台下许多人都哭了。许布袋把刀藏好,也挤在人群中听,顺便还在小摊上买了十几个梨糕糖。听了一会戏,吃了两个梨糕糖,将坐在前边的李老喜给瞄上了。既然瞄上了,许布袋就不再着急,安心听戏。

    等戏散场,大家呼喊着搬凳子回家,许布袋就远远跟上了李老喜和他的亲家。李老喜和亲家走在前边,女儿抱着睡熟的孩子走在后边,再后边是搬凳子的两个伙计。等一干人回到家,许布袋也绕道上了他家的瓦屋顶。许布袋伏在瓦屋顶上,以为他家很快就灭灯睡觉,可以动手了,谁知李老喜亲家老关又在正房摆上了酒,和李老喜喝了起来。看着窗户纸上透出的两个对饮的人影,许布袋生了气:

    "本来不想杀他,谁知他还喝酒,这下得杀了他!"

    好在两人喝的时间不长,伙计提个灯笼,就把李老喜送到了后院安歇。许布袋也从瓦房上沿到后院。原以为这下安生了,谁知道李老喜睡下也不安生,屋里的灯一会灭了,一会又亮了,他一会睡下,一会又起来了。原来李老喜又跑肚子,睡下一会,就得起床到屋外厕所去解手。一直折腾到后半夜,把许布袋气得直吐唾沫,骂道:

    "今天算是倒霉,看他那个磨蹭劲儿!"

    好不容易李老喜睡下了。屋里不再亮灯。许布袋拍了一下巴掌:

    "你也会老实!"

    就顺着房墙下去。谁知屋后有个狗窝,一个狼狗"忽"地一声扑了上来,把许布袋吓了一跳。许布袋正有气没地方出,一把攥住扑过来的狗脖子,生生地把个大狼狗给攥死了。大狼狗一声没吭,先是腿乱踢蹬,渐渐身子就变成了烂泥。许布袋把狼狗扔掉,绕到房前,到李老喜睡的房子,便去拨门。谁知刚一拨,门就开了,原来是虚掩着的。许布袋心想:

    "他倒胆子大,睡觉不插门。"

    进屋以后,悄悄摸到床前,从后衣裳里抽出杀猪刀,估摸出睡觉人头的地方,一刀就下去了。谁知一刀砍了个空,把个枕头给砍烂了,床上也没动静。许布袋吓了一跳,张眼往床上看,床是空的,只有翻起的一团被窝。原来在许布袋和狼狗搏斗时,李老喜刚睡着又拉肚子,这次来得比较急,灯也没点就提着裤子出去了。许布袋只好蹲在床脚下等,心里说:

    "原想等他睡着送他走,他也不知疼,谁知他没这福气,还得醒着杀!"

    心里正说着,门响了,李老喜提着裤子走了进来。许布袋不再等待,一个箭步就冲了上去。李老喜正一脚门里一脚门外,突然见有人影黑乎乎扑上来,知道不妙,扭身就往外跳,跳出屋就跑。可他一时着急,吓得也忘了喊。许布袋见他跑了,心里也着了急,端着刀子就追。李老喜跑到院子没处躲,就一头钻进了磨房磨道里。许布袋也跟到磨道里。两人在磨道里转了两圈,人还没杀上。这时老关的马夫后半夜起来喂马,听到磨房有动静,就过来喊:

    "谁?"

    听到有人声,李老喜才想起自己也有嘴,便大声嚷嚷:

    "快来人吧,快来人吧,有人杀我!"

    说完,一头栽倒在磨道里。

    马夫吓了一跳,接着在院子里乱跳:

    "东家,快起来吧,我是不管了,有人杀李村长!"他这么一喊,各屋纷纷亮了灯,人们提着裤子跑出来。许布袋见事不妙,只好收起刀,趁乱又攀上瓦屋顶跑了。

    老冯、老得仍在麦棵里等着,看看东方发白,天都快亮了,两人不禁有些着急。老得说:

    "布袋怎么还不来?说话天都亮了,天一亮,咱们还牵着马藏在麦棵里,被人看到算什么!"

    老冯说:

    "再等一等吧,杀个人哪那么容易!"

    正说着,许布袋来了,跑得气咻咻地。跑到跟前,跨上马就跑。老冯、老得也急忙上马跟他跑。等跑出五六里路,三匹马才渐渐慢下来。这时老得问:

    "怎么样布袋,把李老喜杀了吗?"

    许布袋也不言声,又打起马。老冯悄悄对老得说:

    "看他不言声,肯定是杀了!"

    这样到了孙家。孙老元孙毛旦一夜没睡,都在等着,见他们回来,忙将他们引到正房。孙老元急忙问:

    "怎么这么长时间,把我急坏了,怎么样布袋,得手了吗?"

    这时许布袋已经镇静下来,先喝了一瓢水,然后说:

    "干爹,这次不顺,李老喜光拉肚子,一夜没睡,没个下手处。后来好不容易把他挤到磨道里,谁知又惊起了人,我只好跑了!"

    孙老元孙毛旦吃了一惊。老冯老得也吃了一惊。孙老元问:

    "这么说他没死?"

    许布袋说:

    "没杀到他,他还活着!等明天晚上吧!"

    孙老元摇头叹息:

    "你呀布袋,错失良机,错失良机。你今天没杀到他,他明天晚上还能在那等着你吗?"

    等许布袋、老冯、老得下去歇息,孙老元在屋里急得来回转圈,拍着巴掌对孙毛旦说:

    "我说布袋有些冒失,看冒失不冒失。这么好的机会,让他错过了!唉,也是命该如此,老喜不该死!"

    孙毛旦说:

    "当初还不如让我去!"

    这样焦急到天明,突然马夫老冯又回来了,进屋就叫:

    "老掌柜,老掌柜,我报告你一个喜信!"

    孙老元说:

    "这时还有什么喜信!"

    老冯说:

    "我听街上人说,李老喜死了!"

    孙老元孙毛旦吃了一惊:

    "什么,他死了,不是布袋没杀着他吗?"

    老冯说:

    "布袋是没杀着他,但把他挤到磨道里转了两圈,把他给吓死了!刚才有人见李文闹李文武急急忙忙去牛市屯奔丧呢!"

    孙老元一听这话,"扑通"一声心放回了肚里,接着又趴到地上磕了一个响头:

    "老天,这就不怪我了,他命该如此,命该如此!"

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